Search This Blog

Loading...

Wednesday, March 7, 2012

The human stain - Philip Roth

Este libro cuenta la historia de Coleman Silk, un profesor universitario que guarda un gran secreto: su verdadera raza. Aunque su piel es muy clara y sus ojos son verdes, toda su familia es de raza negra. Además, nació y se crió en un barrio de negros en los años 40 (cuando los flagelos de la segregación y el racismo se sufrían enormemente en USA). Lo paradógico es que al comienzo de la historia nos enteramos de que el decano Silk ha renunciado a su cargo en la universidad porque ha sido acusado de racismo. Un par de estudiantes lo han acusado de haberlos llamado "spooks", que significa "fantasma", pero también tiene otra acepción escondida: "negro" de manera peyorativa. Otro aspecto muy interesante de la novela es la relación de este septuagenario académico con una mujer analfabeta (o semi-analfabeta) de 34 años que es de acuerdo con todas las descripciones, una belleza.

La novela salta de un lado a otro en el tiempo, mostrando en una mitad los conflictos que llevaron a Silk a tomar la decisión de mentir sobre su raza,  y basicamente "asesinar" a toda su familia, pues decidió decir que sus padres estaban muertos y no tenía hermanos, aunque la verdad es que su madre vivía y tenía dos hermanos. La segunda mitad muestra las decisiones que toma Silk al final de su vida, las cuales lo llevan a una muerte que por los indicios parece ser un asesinato.

Lo mejor de este autor es la forma de crear los ambientes y las situaciones. La capacidad que tiene de meter al lector en la piel de los personajes, de manera que uno siente su angustia y acepta de mejor modo sus decisiones. También me gustó mucho que a pesar de que quedan muchísimos cabos sueltos, la novela es completa y dice todo lo que quiere decir. Esto me ha pasado muy pocas veces con libros que pretenden terminar en un punto intermedio y acaban siendo apenas una obra inconclusa. Este libro de Roth me ha parecido alucinante, y creo que es una lectura entretenida, adictiva y edificante. Buenísimo.


This is what I wrote in anobii. To go to anobii, click on the following link:
http://www.anobii.com/books/The_Human_Stain/9780618059454/000b30f4ce1c6aa652/
A masterpiece. Wonderful.
This book is the story of Coleman Silk; a prestigious professor who at the end of his life (72) is having an affair with a 34 year-old knockout girl. Silk has been recently widowed and has retired himself from academic work because he was accused of being a racist. He called two students "spooks", meaning "ghosts", but Silk's enemies researched other convoluted meanings for the word, and found another meaning: "nigger". He had a lot of enemies because he was the dean of the faculty, and no dean has a lot of friends if they want to keep good academic quality under budget. The paradox is that Coleman silk, despite his green eyes and his white skin is in reality a black man himself. He comes from an African-American family, and he has been keeping that a secret because he was raised in the 1940-s, the most terrible years or segregation and racism.

What I loved about this novel is the way the author has to explain the situation and the psychology of the characters. He is able to speak with so many voices, and in so many tones, that reading his book is like going to the real world and seeing the characters live and talk. He is a creator and he can blow life into his character's skins. This book gave me great pleasure while I was reading it, and in the same time it taught me a lot of new words and styles of writing and talking.  I thank the author for that. I think that is the valuable part of the relationship between a reader and an author.

No comments: